Qu’est-ce que le commerce équitable?

Helvetas se mobilise depuis longtemps pour des relations commerciales équitables avec les pays du Sud : cet engagement se situe notamment sur le plan politique, notamment avec Alliance Sud. Si Helvetas dénonce les injustices qui existent dans les rapports commerciaux, nous voulons également agir pour plus de justice dans le commerce et montrer que c’est chose possible. Ainsi, nombreux sont les exemples de l’engagement d’Helvetas : elle a participé à la fondation de l’organisation d’importation OS3 et des Magasins du monde, de Max Havelaar (dont elle est aujourd’hui membre du Conseil de fondation), elle encourage le commerce de coton bio sur mandat du Seco, et, surtout, elle dispose d’une activité commerciale propre par le biais d’Helvetas Fairtrade. Helvetas est membre de Swiss Fair Trade, dont elle reconnait les standards.

 

En Asie, en Afrique et en Amérique du Sud, environ 2 milliards de personnes vivent dans une extrême pauvreté, et ce, bien qu’elles travaillent très dur. Pour de nombreux travailleurs et travailleuses du Sud, le modèle de commerce conventionnel échoue à offrir des conditions de vie décentes et chasse de plus en plus de petits producteurs du marché.

 

Un commerce mondial plus juste. Grâce au commerce équitable, partout dans le monde, des personnes peuvent gagner un revenu suffisant avec leur travail, pour assurer à leurs familles une existence digne et la perspective à long terme d’améliorer le niveau de vie.

 

L’objectif du commerce équitable est de créer un monde dans lequel la justice et la durabilité seraient au centre des structures et pratiques commerciales. Chacun pourrait ainsi vivre dans des conditions sûres et développer son potentiel.

 

Qu’y a-t-il derrière le terme « commerce équitable »?

- Des relations commerciales stables à long terme et fondées sur un partenariat qui assurent au producteurs du Sud un accès correct au marché mondial.

- Des prix justes et transparents, de même que la possibilité d’obtenir un préfinancement qui garantissent l’existence économique des producteurs et des petits agriculteurs.

- Des revenus décents et le respect des conventions ILO contre le travail forcé, la discrimination, le travail des enfants, etc. qui améliorent les conditions de vie et de travail des travailleurs et travailleuses, que ce soit en usine ou dans les plantations.

- Une production socialement et écologiquement acceptable, qui remplit de hautes exigences de qualité et qui satisfait les besoins des consommateurs des pays acheteurs.

- Des contrôles réguliers tout au long de la chaîne de production du commerce équitable qui certifient aux consommateurs que les standards sont bien respectés.

 

Helvetas Fairtrade recourt autant que possible à des standards environnementaux et de commerce équitable reconnus sur le plan international (Max Havelaar; agriculture biologique, bois FSC) et à des organismes de certifications externes et indépendants. En 2012, Helvetas a élaboré le Helvetas Code of Business Practice. Ce texte doit permettre, par le dialogue avec nos partenaires commerciaux des pays du Sud, d’améliorer la situation des travailleurs, des agriculteurs et de l’environnement et de mesurer les apports et les charges apportées aux hommes et à l’environnement. Helvetas Fairtrade veut démontrer qu’il est possible d’offrir de beaux produits, d’une qualité irréprochable, issus du commerce équitable.